RoboJob werkt aan de toekomst

RoboJob werkt aan de toekomst

Met de feestdagen in het vooruitzicht kan RoboJob tevreden terugblikken op het afgelopen jaar.  De Belgische marktleider in CNC-automatisering zal dit jaar opnieuw afsluiten met recordcijfers, maar dat betekent allerminst dat men op de lauweren blijft rusten.

Dit jaar stond bij RoboJob in het teken van een verdere internationale uitbreiding.  Er werden nieuwe samenwerkingen op poten gezet met dealers in Duitsland, Zwitserland en Frankrijk, waar RoboJob een erg sterke start kende.  Die internationalisering legt het bedrijf uit Heist-op-den-Berg geen windeieren: het staat nu reeds vast dat 2016 de boeken in zal gaan als een nieuw recordjaar voor RoboJob.

“Daar hebben we met zijn allen enorm hard aan gewerkt,” aldus een fiere Helmut De Roovere.  De Roovere startte een kleine 10 jaar geleden met RoboJob, nadat hij zelf de uitdaging van de verspanende industrie kon ervaren bij zusterbedrijf Aluro CNC.  Hij sloeg de handen in mekaar met oud studiegenoot en goede vriend, Luc De Ceuster.  In 2017 vieren ze het 10-jarig bestaan van RoboJob, en ze mogen tevreden terugblikken.  “Onze standaardsystemen worden in heel West-Europa en inmiddels ook daarbuiten succesvol geïnstalleerd.  De kaap van 300 is dit jaar genomen en wij werken stevig door om dit in 2 jaar te verdubbelen.  Onze Turn-Assist en Mill-Assist producten zijn intussen de standaard in de markt geworden en onze installatieteams slagen er alsmaar sneller in een installatie af te ronden. Dit doordat er lange termijn samenwerkingen met machinebouwers en hun partners opgezet zijn, en wij almaar meer dezelfde taal spreken. Hiervan getuige ook de tendens naar Industrie 4.0.  Al kijken we toch vooral vooruit, want er zijn nog heel wat uitdagingen,” vindt De Roovere.

Onze missie bij RoboJob bestaat er immers in om de verspanende sector nieuw leven in te blazen.  We zijn ervan overtuigd dat we met onze automatisering een bijdrage kunnen doen aan de winstgevendheid, de efficiëntie én de flexibiliteit van onze klanten.  Die bedrijven, voornamelijk toeleveranciers en apparatenbouwers, kennen sinds een 10-tal jaar erg grote uitdagingen.  Er heeft zich een structurele wijziging voorgedaan in de Supply Chain van hun klanten, waardoor zij genoodzaakt zijn om sneller te produceren, maar in kleinere volumes dan voorheen het geval was.  Hun klanten willen immers geen grote voorraden aanleggen, want die kosten geld,” weet De Roovere. “ Bovendien kijken die klanten meer naar het oosten, waar ze hun onderdelen vaak goedkoper kunnen laten produceren.  Die drie elementen zorgen voor heel wat stress, niet enkel voor de zaakvoerder maar ook op de werkvloer.  En dat schrikt jonge technici af om aan de slag te gaan bij toeleveranciers.  Gevolg is dat goede werkkrachten erg moeilijk te vinden zijn.” 

“Met RoboJob proberen we ons steentje bij te dragen om die uitdagingen grondig aan te pakken.  We roepen al 10 jaar lang dat toeleveranciers, maar ook machinebouwers, hun manier van werken moeten herzien.  Een flexibel arbeidsregime, zoals de dag-jobs in Duitsland, toont aan dat het probleem wel wordt erkend, maar er zijn volgens ons andere manieren om die problemen aan te pakken.  Zo’n flexibel regime vraagt immers nóg meer van de werkende man of vrouw.  En dat zorgt dus opnieuw voor extra stress,” erkent De Roovere.  “Dankzij onze automatisering kunnen we ervoor zorgen dat toeleveranciers en apparatenbouwers een structurele oplossing hebben om al deze uitdagingen aan te pakken.  Een robot kan immers na de uren blijven doorwerken, en dankzij onze software kan ze ook nog eens worden ingezet voor de kleinere volumes die vandaag realiteit geworden zijn.  Daarenboven moeten zij in staat zijn meerdere jobs te kunnen gaan afwerken en dat ligt volledig in de lijn met twee nieuwe productlijnen die op het programma staan.  Deze zullen volledig op ons nieuw en state-of-the-art software platform lopen.  Hiermee zijn wij klaar voor de volgende grote stap", licht De Roovere al een tipje van de sluier.  Wat deze productlijnen inhouden, blijft voorlopig nog confidentieel.

De boodschap is aangekomen, getuige ook initiatieven zoals Industrie 4.0, Smart Manufacturing en Factories of the Future.  “Eén zaak hebben al deze initiatieven gemeenschappelijk: de manier van produceren moet veranderen, willen West-Europese bedrijven competitief blijven in de globale markt van vandaag.  Door het inzetten van automatisering pak je niet enkel je winstgevendheid, flexibiliteit en efficiëntie aan, maar maak je de jobinhoud van je werknemers ook nog eens aantrekkelijker.  Onze robots nemen immers geen werk af.  Ze maken het werk interessanter: het saaie, monotone en fysieke seriewerk immers overgenomen door onze robots.  En dat maakt ruimte vrij voor complex stukwerk, procesverbetering, opleidingen of andere uitdagingen.”

Ook bij RoboJob wordt er ingezet op jonge technici.  “Ons team bestaat voor 80% uit werknemers jonger dan 30 jaar.  Stuk voor stuk jonge afgestudeerden, die technische studies achter de rug hebben.  Bij RoboJob kunnen ze zich botvieren op technische uitdagingen in mechanica of software.  Dit team zal de komende jaren blijven verder werken aan nieuwe mogelijkheden, nieuwe producten en continue innovatie, die ervoor zal zorgen dat onze industrie een toekomst heeft,” klinkt De Roovere erg vastberaden.

De verkoopcijfers van RoboJob tonen alvast aan dat het de goede richting uitgaat met RoboJob.  Die cijfers laten een indrukwekkende groei van het bedrijf zien, niet enkel in de Benelux, maar tot ver daarbuiten.  Met dealers en klanten in gans West-Europa, maar ook Australië blijft RoboJob verder bouwen aan de leefbaarheid van de verspanende industrie.

Volgend jaar staan er nieuwe uitdagingen te wachten.  De Belgische CNC-specialist mag dan wel haar 10-jarig bestaan vieren, er zal vooral hard worden verder gewerkt: aan de verdere internationalisering, maar RoboJob belooft ook uit te pakken met nieuwe producten, uitbreidingen en toepassingen.

Persoonlijk advies?