RoboJob doet succesvolle intrede in Frankrijk

RoboJob doet succesvolle intrede in Frankrijk

Begin april nam RoboJob voor het eerst deel aan een beurs in Frankrijk, het Salon de l’Industrie.  Het was de eerste stap naar een nieuwe markt voor de Belgische specialist in CNC-automatisering.  Een goede maand later mag men al spreken van een uitzonderlijk goede start, want de interesse en de vraag blijken erg groot.

Frankrijk is één van Europa’s grootste industrielanden.  Net als in vele andere West-Europese landen, ervaren ook de Franse toeleveranciers de toenemende druk op hun winstgevendheid.  Deze druk wordt mee gevoed door de hoge loonkost en de naweeën van een globale economische crisis die zich ook hier heeft laten voelen.  De structurele wijzigingen in de Supply Chain en de focus op de hoge kosten van voorraden heeft ertoe geleid dat ook in Frankrijk de grootte van bestellingen bij toeleveranciers teruggebracht is. 

De Franse ondernemingen blijven echter niet bij de pakken zitten.  Het Industrie 4.0 principe – met moderne en flexibele automatisering, uitwisselingen van data en moderne productietechnieken als steunpilaren – kent ook hier heel wat navolging, en mede dat speelt in de kaart van RoboJob.  De Belgische marktleider in CNC-automatisering kende sinds haar start een sterke groei, niet enkel in de Benelux, maar ook in Duitsland, Zwitserland, Scandinavië en Groot-Brittannië.  Sinds de première van RoboJob op het Salon de l’Industrie in Parijs mag de automatiseringsspecialist ook in Frankrijk spreken van een succesvolle start.

Hoge loonkosten, afnemende seriegroottes en een moeizame zoektocht naar goed opgeleide CNC-operatoren: het is een gekend verhaal in gans West-Europa.  Frankrijk is dus geen uitzondering.  RoboJob biedt de Franse toeleveranciers nu echter een oplossing om aan deze uitdagingen het hoofd te bieden.  “Bovendien,” vertelt mede-oprichter en –zaakvoerder Helmut De Roovere, “zijn Franse bedrijven nóg meer genoodzaakt om heel slim om te gaan met technologie.  De loonkosten zijn zodanig hoog in Frankrijk dat nieuwe technologie en innovatie de enige manier is om op te boksen tegen de internationale concurrentie.  We merken nu al – amper een maand na het Salon de l’Industrie – dat de vraag naar onze oplossingen erg hoog is.”

Automatisering op maat

Die oplossingen staan in de Benelux al langer gekend om hun laagdrempeligheid, gebruiksgemak en brede toepasbaarheid.  De Turn-Assist Series – voor het automatiseren van CNC-draai- en slijpmachines, en ook draai/freescombinaties – en de Mill-Assist Series – voor het automatiseren van freesmachines – zijn ondertussen uitgegroeid tot dé standaard in CNC-automatisering.   Deze geïntegreerde oplossingen kunnen worden toegepast op producten in uiteenlopende afmetingen (standaard diameter tot 400 mm) en gewichten (tot 700 kg).  Op de Techni-Show in maart 2016 lanceerde RoboJob bovendien twee nieuwe standaardsystemen, die zich toespitsen op de grotere en meer complexe series: de Turn-Assist Racks en de Mill-Assist Racks.  Anders dan bij de andere producten worden hier niet de werkstukken, maar de werkstukdragers gestapeld.  De robot bouwt als het ware torens van ‘racks’, waarin de werkstukken gepositioneerd worden in inleg-trays.  Daarmee beantwoordt RoboJob aan de vraag om ook complexe werkstukken, zoals gietstukken, te automatiseren.

“We beseffen natuurlijk maar al te goed dat niet alle behoeften van alle klanten dezelfde zijn,” aldus De Roovere.  “Daarom hebben we de afgelopen jaren ook hard gewerkt om allerlei uitbreidingen en opties toe te voegen.  Die ontwikkelen we meestal op vraag van, en vaak ook samen met onze klanten.  Zo hebben we met onze Wenteleenheid de mogelijkheid om werkstukken om te draaien, opdat ze volledig bewerkt kunnen worden op een machine met 1 spil.  Daarnaast kan er ook beladen worden vanop een pallet, ontladen naar een pallet, bieden we standaardoplossingen voor het bewerken van assen, en ook een geïntegreerde Airblow aan voor het proper blazen van de werkstukken, en van de klauwplaat.  Met deze modulaire bouwstenen hebben onze klanten de mogelijkheid om een automatisering op maat uit te bouwen in functie van hun behoeften, waarbij bovendien de kosten kunnen gespreid worden in de tijd.”

Eerste installaties al achter de rug

De oplossingen van RoboJob blijken dus ook in Frankrijk goed aan te slaan.  De eerste installaties zijn immers al achter de rug.  “Inderdaad,” vertelt een enthousiaste De Roovere, “er was zelfs een klant die meteen 3 systemen in één keer besteld heeft!  Dat zal natuurlijk de uitzondering zijn, maar het geeft toch aan dat ook de Franse toeleveranciers begrepen hebben dat CNC-automatisering hun rendement, flexibiliteit én efficiëntie verder kan verhogen.  Het is aan ons om hen hierin bij te staan.”

Persoonlijk advies?